Banque centrale européenne

La Banque centrale européenne (BCE) est l’organe qui conduit la politique monétaire pour les pays de la zone euro. Sa principale mission, présentée sur le site de l’institution, « consiste à maintenir la stabilité des prix » et « à préserver ainsi le pouvoir d’achat de la monnaie unique ». Pour ce faire, la BCE dispose de plusieurs instruments, le principal étant la fixation du taux directeur, c’est-à-dire le taux d’intérêt auquel elle prête quotidiennement aux banques commerciales qui à leur tour consentent des prêts aux entreprises et aux particuliers. Mise en place en 1998, la BCE est indépendante pour éviter toute interférence entre des décisions politiques de court terme et l’exercice de ses missions à long terme. La BCE, dont le siège se trouve à Francfort (Allemagne), est également chargée de superviser le système bancaire au sein de la zone euro et elle est le seul organisme habilité à autoriser l’émission de billets de banque en euros. La Française Christine Lagarde dirige la BCE depuis le 1er novembre 2019 pour un mandat de huit ans.