Inflation

L’inflation est une augmentation générale et durable des prix. Elle se traduit par une perte du pouvoir d’achat de la monnaie. Cela signifie que pour un montant donné, par exemple 100 euros, l’inflation diminue la quantité de biens et services que l’on peut acquérir. L’inflation peut provenir d’une augmentation des coûts de production (matières premières ou salaires par exemple) se répercutant sur les prix des produits. Elle s’explique souvent par une demande de biens et services supérieure à l’offre. Dans ce cas, l’augmentation des prix permet un ajustement. Les banques centrales ont souvent comme mission principale de veiller à la stabilité des prix en modulant le niveau des taux d’intérêt. En effet, lorsque les taux sont bas, les particuliers et les entreprises demandent davantage de prêts et la demande de biens et services (consommation et investissement) tend à augmenter, poussant les prix à la hausse. La Banque centrale européenne (BCE) a pour objectif une augmentation des prix ne dépassant pas 2 % par an dans la zone euro.